vendredi 27 mars 2020

Israël, la Chine et Singapour utilisent une technologie de surveillance pour suivre Covid-19

Des personnes portant des masques passent devant une zone de contrôle de la température au terminal 1 de l'aéroport de Changi le 22 mars 2020 à Singapour. Singapour est l'un des pays qui a lancé une application pour aider à suivre la propagation du coronavirus.

D'Israël à la Corée du Sud en passant par la Chine, les gouvernements du monde entier utilisent la technologie pour suivre l'épidémie de coronavirus alors qu'ils se précipitent pour enrayer sa propagation. Mais combien de temps cela va-t-il durer et s'agit-il d'une violation de la vie privée, ont demandé des groupes de défense des droits.

En Chine, des caméras de vidéosurveillance installées par le gouvernement pointent vers la porte de l'appartement de ceux sous quarantaine de 14 jours pour s'assurer qu'ils ne partent pas. Les drones disent aux gens de porter leur masque. Les codes-barres numériques sur les applications mobiles mettent en évidence l'état de santé des individus.

Ce ne sont là que quelques-unes des façons dont la deuxième économie mondiale a mobilisé son appareil de surveillance pour aider à contenir l'épidémie du coronavirus.

Des particuliers qui vivent en Chine ont soit fourni des preuves photographiques, soit informé CNBC lors d'entretiens, de l'équipement de vidéosurveillance installé devant leur domicile pour imposer des quarantaines. Ces personnes ne souhaitaient pas être identifiées par leur nom pour cet article.

Alors que certaines des mesures de la Chine semblent extrêmes, des nations du monde entier ont pris la décision de renforcer leur surveillance des individus afin de les aider à lutter contre l'épidémie de COVID-19.


Les organisations de défense des droits soutiennent qu'avec la montée en puissance des capacités de surveillance, il peut être difficile pour les gouvernements de réduire leurs effectifs. En plus de cela, les experts craignent que des outils de surveillance tels que les données de localisation d'une personne ne soient même pas efficaces et qu'il n'y ait pas de calendrier sur le moment où les gouvernements cesseront de collecter ce type d'informations.

"Le coronavirus nous pousse au-delà et … peut-être institutionnaliser ces systèmes et, en outre, rendre le grand public plus réceptif à ces mesures plus intrusives", a déclaré Maya Wang, chercheuse principale sur la Chine à Human Rights Watch, à CNBC.
Que font les pays?


Les technologies employées par les gouvernements du monde entier visent à identifier où se trouvent les personnes infectées et à surveiller les quarantaines. Des pays et des villes du monde entier ont été verrouillés, une mesure qui vise à encourager la «distanciation sociale» et à réduire la transmission entre les personnes.

À Singapour, le gouvernement a déployé une application appelée TraceTogether. Il utilise des signaux Bluetooth entre les téléphones portables pour voir si les porteurs potentiels du coronavirus ont été en contact étroit avec d'autres personnes.

À Hong Kong, certains résidents ont dû porter un bracelet relié à une application pour smartphone et pourraient alerter les autorités si une personne quittait son lieu de quarantaine.


En Corée du Sud, le gouvernement a utilisé des enregistrements tels que les transactions par carte de crédit, les données de localisation des smartphones et les vidéos de vidéosurveillance ainsi que les conversations avec les gens, pour créer un système permettant de suivre les cas confirmés. Le résultat fut une carte qui pouvait dire aux gens s'ils s'étaient approchés d'un porteur de coronavirus.

Jeudi, le gouvernement sud-coréen a lancé un outil amélioré qui, selon lui, peut aider à suivre les patients encore plus étroitement en temps quasi réel, afin de voir où la maladie évoluait.

Pendant ce temps, l'agence de sécurité israélienne Shin Bet utilise les données de localisation des téléphones portables des citoyens pour suivre où ils se trouvent afin qu'ils puissent appliquer les contrôles de quarantaine et surveiller les mouvements des personnes infectées. Controversé, les données ont été collectées au cours des dernières années et destinées à des fins de lutte contre le terrorisme, a rapporté le New York Times. Le journal a déclaré que ces données et leur collecte n'avaient pas été signalées auparavant.


Nous n'avons absolument aucune raison de croire que les agences gouvernementales désireuses d'étendre leur pouvoir en réponse à COVID-19 seront prêtes à voir ces autorités devenir caduques une fois le virus éradiqué.


Albert Fox Cahn

Directeur exécutif, Surveillance Technology Oversight Project


Certaines régions de l'Inde tamponnaient les mains des personnes arrivant aux aéroports pour leur dire combien de temps elles devaient être mises en quarantaine, a rapporté Reuters. Les données de réservation des compagnies aériennes et des trains sont surveillées pour s'assurer que ces personnes ne voyagent pas, a ajouté le rapport. Dans l'État du Kerala, dans le sud de l'Inde, les autorités ont utilisé un mélange d'enregistrements d'appels téléphoniques, de séquences de caméras de surveillance et de données de localisation téléphonique pour retrouver les personnes qui auraient pu être en contact avec des patients atteints de coronavirus.

Aux États-Unis, le gouvernement discute avec Facebook, Google et d'autres sociétés de technologie de la possibilité d'utiliser les données de localisation et de mouvement des smartphones américains pour lutter contre le coronavirus.
Travaillent-ils?


Les dirigeants mondiaux ont décrit la pandémie de coronavirus comme une période extraordinaire, et le président français Emmanuel Macron déclarant que le pays est en "guerre" contre la maladie.

À ce titre, les gouvernements prennent des mesures inhabituelles pour lutter contre l'épidémie, notamment en utilisant des outils de surveillance. L'un des outils les plus couramment utilisés dans le monde est la collecte de données de localisation à l'aide de smartphones et de données provenant de réseaux mobiles.


… les pouvoirs publics ne devraient pas se voir accorder ces pouvoirs à moins qu'ils ne puissent montrer au public comment ces pouvoirs pourraient réellement aider, de manière significative, à contenir le COVID-19.


Fondation Electronic Frontier


Mais l'un des gros problèmes, selon l'Electronic Frontier Foundation (EFF), un groupe de défense de la vie privée numérique à but non lucratif, est que la collecte de certaines données telles que l'emplacement du téléphone n'a pas été prouvée efficace pour suivre la propagation du virus.

«Étant donné que les nouveaux pouvoirs de surveillance de l'emplacement des dragnets du gouvernement constituent une telle menace pour nos droits numériques, les gouvernements ne devraient pas se voir accorder ces pouvoirs à moins qu'ils ne puissent montrer au public comment ces pouvoirs pourraient réellement aider, de manière significative, à contenir le COVID-19», EFF a déclaré dans un article de blog plus tôt cette semaine.

L'organisation a fait valoir que même le système de positionnement mondial, ou GPS, sur les smartphones n'est précis que dans un rayon de 16 pieds, selon les informations officielles du gouvernement américain. Pourtant, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont déclaré que le virus peut se propager entre des personnes qui sont en contact étroit les unes avec les autres, ce que le corps estime à moins de 6 pieds.

"Ces technologies et d'autres comme Bluetooth peuvent être combinées pour une meilleure précision, mais rien ne garantit qu'un téléphone donné peut être localisé avec une précision de six pieds à un moment donné", a indiqué l'EFF.
Quand vont-ils s'arrêter?


Combien de temps la collecte de données se poursuivra-t-elle et quand sera-t-elle supprimée, le cas échéant? Ce sont deux questions clés que les défenseurs de la vie privée se posent. Ils ont mis en évidence le potentiel d'une surveillance accrue pour continuer – même après que l'épidémie de coronavirus soit sous contrôle.

Albert Fox Cahn, directeur exécutif du Surveillance Technology Oversight Project, un groupe de défense des intérêts à but non lucratif, a soulevé cette préoccupation dans une interview avec CNBC et a souligné le USA Patriot Act qui a été promulgué après les attentats terroristes du 11 septembre.

La législation confère au gouvernement fédéral de larges pouvoirs de surveillance pour soutenir ses efforts de lutte contre le terrorisme. Mais la loi, qui devait initialement expirer en 2005, a été renouvelée et plus tôt ce mois-ci, a obtenu un autre renouvellement à court terme jusqu'à la fin de cette année.

"Nous n'avons absolument aucune raison de croire que les agences gouvernementales désireuses d'étendre leur pouvoir en réponse à COVID-19 seront prêtes à voir ces autorités devenir caduques une fois le virus éradiqué", a déclaré Cahn à CNBC.


Pour leur part, certains gouvernements ont clairement défini les données qu'ils collectent et la durée limite de conservation des informations, bien que tous n'aient pas avancé de dates précises.

Singapour a déclaré que son application TraceTogether n'enregistre pas de données de localisation ni n'accède à la liste de contacts de l'utilisateur du téléphone. Les journaux de données sont stockés sur les téléphones sous forme cryptée, selon le gouvernement. La Corée du Sud a déclaré que ses efforts de collecte d'informations prendront fin lorsque l'épidémie de coronavirus sera terminée et que toutes les données personnelles seront supprimées.
Solution axée sur la confidentialité?




Certains des outils de surveillance pour combattre le COVID-19 actuellement utilisés impliquent le partage de certaines des données collectées avec d'autres agences gouvernementales, telles que les forces de l'ordre.

Cahn a suggéré que toute solution utilisée actuellement devrait avoir une "interdiction totale" de le faire.

Les universitaires ont proposé des alternatives à ces outils poussés par les gouvernements.

Le Massachusetts Institute of Technology a développé une application appelée «Private Kit: Safe Paths». L'idée est que les utilisateurs peuvent mettre à jour des informations sur eux-mêmes sur l'application, puis déclarer s'ils ont le coronavirus ou non.

Leur emplacement et leur mouvement sont enregistrés. Cependant, il est stocké sur le téléphone sous forme cryptée et n'est pas partagé avec des tiers sans consentement. Les gens peuvent recevoir des notifications s'ils se sont approchés d'une personne atteinte de coronavirus, mais cela ne donnera pas à un utilisateur le nom exact ou l'identité des individus, contrairement à certaines solutions actuelles dirigées par le gouvernement.

Mais l'application devra être largement utilisée pour être efficace.

Les cas mondiaux augmentant rapidement et les décès continuant d'augmenter, les gouvernements doivent agir rapidement pour contrôler la situation, sinon les risques seront encore plus élevés. La clé, pour les groupes de protection de la vie privée, est de trouver un équilibre entre la nécessité d'utiliser la technologie et les données pour le bien public et la protection de la vie privée. Si cela n'est pas fait, disent-ils, les conséquences une fois la poussière retombée pourraient être importantes.

"Je ne pense pas que le fait qu'il s'agisse d'une crise de santé publique urgente est une excuse pour que les gouvernements n'agissent pas rapidement pour trouver des solutions pour protéger les droits de l'homme", a déclaré Wang de Human Rights Watch. "Sinon, nous tombons dans cette dépendance de telle sorte que plus tard, nous devenons plus intrusifs dans l'utilisation de ces technologies qui peuvent également produire des dommages."


Ore Huiying | Getty Images

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