dimanche 10 février 2019

L'appel au boycottage d'Israël fragilise les démocrates

Les élues démocrates Representative Ilhan Omar et Rashida 
Tlaib PHOTO SAUL LOEB, AGENCE FRANCE-PRESSE
CYRIL JULIEN
Agence France-Presse
Washington

Le soutien de deux élues musulmanes démocrates à une campagne de boycottage d'Israël fragilise leur parti et ouvre une brèche dans l'alliance historique et inconditionnelle entre les États-Unis et l'État hébreu.


Ilhan Omar et Rashida Tlaib, membres de l'aile gauche du parti à la Chambre des représentants, ont publiquement appuyé le mouvement BDS (Boycottage, Désinvestissement, Sanctions) qui appelle au boycottage économique, culturel ou scientifique d'Israël pour protester contre l'occupation des territoires palestiniens.

Fondé par des militants palestiniens, il s'inspire de la campagne internationale contre l'Afrique du Sud qui avait contribué à la chute de l'apartheid. Mais certains partisans d'Israël assimilent le BDS à une forme d'antisémitisme.

Rashida Tlaib, 42 ans et d'origine palestinienne, affirme vouloir attirer l'attention sur « les questions comme le racisme et les violations par Israël des droits humains des Palestiniens ». Ilhan Omar, 37 ans, fille de réfugiés somaliens et seule parlementaire à porter le foulard islamique, veut rééquilibrer la position américaine qui « donne clairement la priorité » à l'État hébreu. Elle dénonce aussi une loi de 2018 définissant Israël comme l'« État-nation du peuple juif », comparant la situation des minorités religieuses à celles d'Iran ou d'Arabie saoudite.



Ces déclarations ont provoqué un tollé à la Chambre. Le représentant républicain Lee Zedlin a fustigé « la haine contre Israël et la haine antisémite que l'on commence à voir s'infiltrer dans la politique américaine, jusque dans les allées du Congrès ». Le groupe républicain a même accusé la direction du parti démocrate d'encourager la « rhétorique de haine et d'intolérance envers Israël ».

L'Anti-Defamation League, principale organisation américaine de lutte contre l'antisémitisme, a pour sa part rejeté toute comparaison « entre un Israël démocratique et des théocraties répressives ».

Pour lutter contre la campagne BDS, le Sénat a approuvé cette semaine à une large majorité une « loi pour combattre le boycottage d'Israël » qui permettra aux autorités publiques de refuser les appels d'offres d'entreprises boycottant l'État hébreu.

Mais 22 démocrates (sur 47) ont voté contre le texte, estimant qu'il violait le droit au boycottage économique, une forme de liberté d'expression protégée par la Constitution.

Et son adoption reste incertaine à la Chambre, à majorité démocrate.

« Grandir »

Même si des responsables démocrates ont pris la défense des élues musulmanes, qui récusent tout antisémitisme, leurs positions fragilisent le parti.

« Il y a clairement une lutte intense au sein du parti démocrate sur la façon de gérer la campagne BDS et ceux qui la soutiennent », explique à l'AFP Alvin Rosenfeld, directeur de l'Institut pour l'Etude de l'antisémitisme contemporain à l'Université d'Indiana. « Si le parti penche vers l'extrême gauche et semble s'éloigner des liens traditionnels de l'Amérique avec l'un de ses plus proches alliés, il le sentira certainement dans les urnes », met-il en garde.

La poussée de l'aile gauche démocrate aux élections de novembre pourrait ainsi rebuter l'électorat modéré, notamment les juifs libéraux, dans l'optique de la présidentielle de 2020.

Selon M. Rosenfeld, les démocrates doivent « montrer qu'ils mènent réellement la lutte contre l'antisémitisme », alors que le président républicain Donald Trump a encore renforcé les liens avec l'État hébreu en reconnaissant Jérusalem comme capitale d'Israël en 2017 puis en transférant l'ambassade des États-Unis de Tel-Aviv à Jérusalem.

Eliot Engel, le président démocrate de la commission des Affaires étrangères de la Chambre dont fait partie Mme Omar, a promis de « ne pas laisser sous le tapis » des déclarations qu'il a qualifiées de « particulièrement blessantes », a affirmé le New York Times. Selon le quotidien, il a espéré que son premier mandat au Congrès - elle a été élue comme Mme Tlaib en novembre - l'aide à « grandir ». La commission s'est réunie mercredi mais M. Engel n'a pas répondu aux demandes d'entretien de l'AFP sur la controverse.

Pour contrer l'influence de l'aile gauche du parti, plusieurs élus démocrates ont créé un groupe pro-Israël au Congrès.

Mais pour Amy Elman, professeure de sciences politiques au Kalamazoo College (Michigan), « les démocrates ne devraient pas se soucier d'où viennent les accusations d'antisémitisme, ce qui compte c'est si elles sont avérées ».

Aucun commentaire: