vendredi 14 avril 2017

Emmanuel Petit (SFR Sport) revient sur son refus de jouer un match en Israël à cause du terrorisme (VIDEO)



Au lendemain de l'attaque qui visait le bus des joueurs du Borussia Dortmund, Emmanuel Petit a raconté pourquoi il avait refusé de jouer un match contre Tel Aviv en 2001, alors qu'il évoluait à Chelsea.

Vingt-quatre heures après l'explosion qui visait le bus des joueurs du Borussia Dortmund, l'émotion est toujours là et a ravivé certains tristes souvenirs. Ainsi, sur SFR Sport (tous les jours de la semaine à 22h45), l'équipe du Vestiaire est-elle revenue sur les tensions liées au contexte géopolitique de certains matches.

Alors qu'il venait d'arriver à Chelsea, Emmanuel Petit a refusé de disputer un match en Israël contre Tel Aviv, lors d'un deuxième tour aller de la Coupe UEFA (l'ancêtre de la Ligue Europa). L'ancien Bleu explique, la voix nouée : "Ça intervenait tout de suite après la tragédie du World Trade Center (en 2001, ndlr), ça rappelait aussi deux rendez-vous qu'on avait eu à Scotland Yard." "On a fait un vote dans le vestiaire. La première fois, où, de façon unanime, tout le monde n'était pas contre de jouer le match, mais de le jouer sur un terrain neutre. Comment tu peux expliquer aux joueurs que tu vas jouer un match de foot dans un pays qui était en guerre ?" s'insurge le champion du monde.

Sauf qu'outre-Manche, tout le monde ne l'entend pas de cette oreille, compte tenu du contexte géopolitique entre Israël et l'Angleterre. "Historiquement, l'Angleterre a un passé, comme une sorte de culpabilité avec Israël" analyse l'ancien Gunner. "On a fait un deuxième vote, quelque temps après. On s'est retrouvés à quelques mains levées. Les joueurs avaient changé complètement d'avis, de façon radicale" se souvient-il, non sans émotion.

"Moi, je suis sorti de cette histoire comme l'instigateur, comme le traître, comme un lâche. J'ai été matraqué dans la presse tabloid" témoigne le Normand. "Pour moi, ce n'était pas une décision politique, c'était du bon sens. J'ai été jeté en pâture. À aucun moment, le club n'a pris ma défense, les joueurs pareil, les supporters pareil" raconte celui qui sera finaliste de la Coupe d'Angleterre l'année suivante.

Au total, six joueurs ne feront pas le déplacement en Israël. Parmi eux, William Gallas et Marcel Desailly. Peu après, l'UEFA prend la décision d'interdire les matches sur le sol israélien.

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